마이크로소프트, '액티비전 블리자드' 82조 원에 전격 인수

마이크로소프트(MS)가 비디오게임업체 액티비전 블리자드를 687억 달러(약 82조 원)에 전격 인수한다.

18일 외신들은 마이크로소프트가 액티비전 블리자드를 687억 달러(약 81조 9247억 원)에 인수하기로 했다고 밝혔다. 매입 가격은 액티비전 블리자드 한 주당 95달러이며, 이번 인수 가격은 지난 14일 종가에 비해 45% 프리미엄을 인정해 준 것으로 이는 마이크로소프트가 2016년 링크드인을 인수하기 위해 지불한 260억 달러를 훌쩍 넘어서는 금액이다.

이번 인수는 마이크로소프트 게임 분야에서 가장 큰 거래이며, 인수가 확정되면 매출 기준으로 텐센트와 소니에 이어 세 번째로 큰 회사가 될 예정이다.

사티아 나델라 마이크로소프트(MS) 최고경영자(CEO)

마이크로소프트의 새로운 먹거리

MS의 이번 인수는 기존의 사업영역이 정체하고 있다는 측면으로 보인다. MS는 세계 최대의 PC 소프트웨어 회사로 ‘윈도우즈’를 통해 PC 운영체제(OS) 시장에서 독보적인 사업자로 명성을 떨치고 있다.

다만, 새로운 운영체제의 등장 등 그 성장세는 점차 둔화하는 기류로 클라우드를 통해 보다 넓은 영역에서의 사업을 펼치고 있으나 그 확장세는 둔화하는 모습이다. 이에 MS는 올초 메타버스와 게임에 대한 미래비전을 제시했는데 게임 부분에서의 본격적인 영역을 확장하는 모습이다.

액티비전 블리자드의 내홍

블리자드 입장에서도 이번 합병은 호재로 여겨진다. 이 회사는 최근 사내 성추행 등으로 핵심 개발자 30여 명이 퇴사하고 40여 명이 중징계를 받으며 내홍을 겪었다. 그런데 MS와 합치면서 돌파구를 마련할 수 있게 됐다는 분석이 적지 않다. 블리자드 주가가 이날 25.88% 폭등한 82.31달러에 마감했다는 점이 시장의 기대감을 방증하고 있다.

액티비전 블리자드는 얼마 전 사내 성폭력 및 차별 스캔들에 연루됐던 직원 80여 명에 대해 해고 및 징계 조치를 내린 바 있다. 지난 17일 월스트리트저널에 따르면, 액티비전 블리자드는 지난해 7월에 발생한 성폭력·차별 스캔들과 관련이 있는 직원 37명을 해고하고 44명에게 징계를 내렸다. 헬레인 클라스키 블리자드 대변인은 7개월에 걸쳐서 해고된 37명의 전 직원에 대해 "쫓겨났다(Exited)"라는 표현을 썼으며, 징계를 받은 44명의 직원 또한 사측 조사를 통해 해당 조치가 취해진 것이라 설명했다.

또한, 블리자드는 지난해 7월 미국 캘리포니아주 공정고용주택국으로부터 여성 직원에 대한 차별 대우와 지속적인 성희롱을 이유로 피소된 바 있다. 마이크 모하임을 비롯해 크리스 멧젠 등 전 액티비전 블리자드 고위 임원 및 관계자들이 이에 대해 사과했고, 제이 알렌 브랙 대표 또한 이에 책임을 지는 사퇴를 단행했었다. 액티비전 블리자드는 지난 9월 해당 논란에 대해 피해자를 위해 1,800만 달러의 배상금을 조성하기로 합의했으나, 미국 캘리포니아주 공정고용주택국에서 이에 대해 항소한 상황이다.

액티비전 블리자드는 오버워치, 디아블로, 콜오브듀티, 워크래프트, 스타크래프트, 캔디크러시사가 등의 게임을 개발하고 유통하는 미국의 게임 기업이다.

다만, 이번 인수 절차가 진행되는 동안 액티비전 블리자드와 엑스박스는 계속적인 독립 상태에서 운영될 예정이다. 인수 절차가 완료되면 MS는 액티비전 블리자드의 게임을 엑스박스 게임 패스와 PC 게임 패스에서 제공하고, 액티비전 블리자드가 개발 중인 게임들을 엑스박스 클라우드 게임을 통해 서비스할 계획이다.

김광우 기자

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