이스트소프트, n.CH엔터테인먼트와 업무협약… 버추얼휴먼 기반 신규 IP 공동 생성해 사업화

이스트소프트 정상원 대표(좌)와 n.CH엔터테인먼트 정창환 총괄 프로듀서(우)가 업무협약 체결 후, 기념 촬영을 하고 있다. (사진=이스트소프트)

AI 서비스 전문 기업 이스트소프트가 n.CH엔터테인먼트와 버추얼휴먼 엔터테이너 개발을 위한 업무협약(MOU)을 체결했다.

이번 계약으로 이스트소프트는 기존의 아나운서, 강사, 가수에 이어 배우, 모델 분야까지 버추얼휴먼 사업을 확장하며, 올 초 자사의 핵심 사업으로 버추얼휴먼 에이전시 사업을 특화해 가겠다고 밝혔던 계획을 구체화하게 됐다.

이스트소프트와 업무협약을 체결한 n.CH엔터테인먼트는 SM C&C 대표이사를 역임한 정창환 총괄 프로듀서가 설립한 회사로 오디션 프로그램 유망주 영입 등으로 사세를 빠르게 확장해 나가고 있다. 최근에는 배우 겸 가수인 한류스타 노민우와 전속 계약을 체결, 일본 투어 성료와 함께 글로벌 시장 진출 역시 본격화하기 시작했다. 현재, 소속 연예인으로는 내일은 국민가수 톱10, 걸그룹 네이처, 배우 우다비 등이 있다.

이번 협약은 온라인 플랫폼과 메타버스 등에서 활동할 버추얼휴먼 엔터테이너의 제작 및 공동 사업 추진을 골자로 하고 있다. 또한 기존 연예인을 복제해 버추얼휴먼화 하는 것은 물론, 새로운 버추얼휴먼 엔터테이너를 선보이기 위한 공동 프로젝트 추진에 대해서도 합의했다.

공동 프로젝트는 버추얼휴먼 기반의 신규 IP를 양사가 공동으로 생성해 사업화하게 된다. 이를 위해 양사는 이스트소프트의 인물 생성 기술인 AI 페르소나(AI Persona)와 n.CH엔터테인먼트 소속 연예인의 이미지와 음성 및 영상 데이터를 적극 활용하기로 했다.

이외에도 양사는 이번 프로젝트의 성공을 위해 고품질 버추얼휴먼 제작에 필요한 정제된 AI 학습용 데이터 확보를 목적으로 이스트소프트 전용 스튜디오에서 n.CH엔터테인먼트 소속 연예인의 추가 촬영을 진행하는 등 여러 방면에서 협조를 이어간다는 계획이다.

한편, 이스트소프트는 버추얼휴먼 제작을 위해 지난 2월 MBC 오디션 프로그램 방과후 설렘 출신의 아이돌 클라씨의 국내외 IP 독점권을 확보했고, 연이어 4월에는 음원 거래 플랫폼 셀바이뮤직과 버추얼휴먼 뮤지션 제작을 위한 업무협약을 체결한 바 있다. 이외에도 뉴스 방송사, 교육 및 금융 기업 등과도 버추얼휴먼 제작을 위한 논의를 진행 중이다.

조인숙 기자

aloha@tech42.co.kr
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