임혜숙 장관, 통신3사 대표 만나... '28㎓ 대역 5G 활성화' 강조

임혜숙 과기정통부 장관 (사진=과학기술정보통신부)

이동통신 3사가 28GHz 주파수 대역을 활용한 5G 통신 활성화를 위해 시범 프로젝트를 진행한다. 정부와 28GHz 5G 활성화 필요성에 대한 공감대에 따른 것으로 임혜숙 과학기술정보통신부 장관은 통신3사 대표에게 5G 품질 개선과 함께 28㎓ 대역에서의 5G 활성화를 당부했다.

임혜숙 과학기술정보통신부 장관은 28일 오후 정부서울청사에서 5G 이동통신과 관련한 주요 현안을 논의하기 위해 박정호 SK텔레콤 사장, 구현모 KT 사장, 황현식 LG유플러스 사장 등 통신 3사 대표와 간담회를 가졌다.

임혜숙 장관은 모두발언을 통해 코로나를 계기로 비대면·디지털 전환이 가속화되면서 5세대 네트워크의 중요성이 크게 부각되고 있음을 강조하면서, 우리나라는 세계 최초 5세대 상용화 이후 2년만에 5세대 가입자는 1,500만명을 돌파했으며, 국산 장비·콘텐츠 수출은 본격화되어 소기의 성과를 거두고 있다고 평가했다.

5세대 가입자 증가에 따라 수신권역 커버리지와 품질에 대한 사회적 관심과 기대가 높아지고 있어 품질 개선, 28㎓ 5세대 활성화를 위해 최선의 노력을 다해줄 것을 요청하였다.

아울러, 통신 3사가 성장한계를 극복하기 위해 매체·콘텐츠, 상거래등 사업영역을 다각화하고 있지만, 모든 혁신 서비스의 기반이 되는 네트워크 고도화에도 보다 많은 관심과 투자를 당부했다.

또한, 현안 논의에서 5세대 품질에 대한 불만을 가진 이용자가 많은 현실을 고려하여 조속한 품질개선을 요청하는 한편, 지난해 발표된 5세대망 구축 계획에 따라 ’22년까지 85개시를 중심으로 촘촘하게 5세대망을 구축하고 디지털 격차 해소를 위한 농어촌 지역 투자도 차질없이 추진해줄 것을 당부했으며, 통신 3사도 이용자가 만족할 수 있는 5세대 서비스를 제공할 수 있도록 5세대 수신권역확대 및 품질 개선을 위해 최선을 다하기로 했다.

통신사의 5세대(5G) 네트워크 구축 계획 (사진=과학기술정보통신부)

28㎓ 시범 과제는 올해 3월 발족한 ‘28㎓ 5세대 활성화 전담반’을 통해 논의가 시작되어 각 통신사에서 자체적으로 장소를 선정하고 제공할 서비스를 구체화하였으며, 코엑스, 수원 위즈파크, 부여 정림사지 등 전국 10개 장소에서 28㎓ 5세대망이 시범 운영될 계획으로, 일부 장소에서는 일반인들에게 28㎓ 단말기 체험 기회가 제공된다.

지하철 와이파이의 경우에도 28㎓ 5세대 활성화 전담반에서 28㎓ 5세대망으로 백홀을 구성할 경우 지하철 와이파이 품질이 획기적으로 개선될 수 있다는 의견에 따라 지하철 2호선 지선구간(신설동∼성수역)에서 실증을 추진하게 됐다.

통신 3사는 데이터 댐 구축 등 디지털 뉴딜을 통해 국민과 기업이 체감할 수 있는 성과를 창출하는 한편 환경문제 및 기후위기에 대한 관심이 높아지면서 중요한 가치로 떠오르고 있는 ‘환경·사회·지배구조(ESG) 경영’ 확산을 위해 노력하기로 했다.

임혜숙 과기정통부 장관은 “28㎓를 비롯한 밀리미터파 기술은 6세대등 통신 기술이 진화될수록 중요성과 활용도가 높아질 것”이라며, “이번 28㎓ 시범 과제와 지하철 와이파이 실증사업을 계기로 기술개발과 활용 경험을 축적하여 28㎓ 5세대를 활성화시키고 더 나아가 6세대 이후도 우리가 선도할 수 있도록 노력하겠다”고 밝혔다.

김광우 기자

kimnoba@tech42.co.kr
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