임혜숙, 최초 과기정통부 여성 장관 취임

임혜숙 과학기술정보통신부 신임 장관이 14일 공식 취임했다. 역대 정보통신 및 과학 관련 정부 부처 최초의 여성 장관이다. 

임혜숙 과기정통부 신임 장관
임혜숙 과기정통부 신임 장관

임 신임 장관에 대해서는 청문회에서 논문 표정과 외유성 출장 의혹 등 야당의 공세가 거셌다. 이를 의식한 듯 임 장관은 취임식에서 "지난 몇 주 한 사람의 평범한 과학기술인으로 살아왔던 저로서는 미처 상상하지 못했던 소용돌이 속에 서 있었다"고 말했다. 

그는 이어 "과학기술정보통신 행정을 책임지는 최초의 여성 장관으로 취임하게 돼 개인적으로는 큰 영광이나 엄청난 무게감을 느끼고 있다"고 말했다.

임 신임 장관은 코로나19 위기 극복을 위해 과학기술과 정보통신기술(ICT) 혁신을 통한 효과적 대응이 필요하다고 강조했다. 이를 위해 ▲사회 전반 디지털전환 가속화 ▲새로운 미래 대비‧개척 연구개발(R&D) 강화 ▲인재양성 ▲ICT 포용사회 실현 등 4대 과제를 제시했다. 

또한 여성 과학기술인에 대해서도 언급했다. 첫 여성 과기정통부 장관인 만큼 여성 과학기술인에 대한 제도적 지원을 살피겠다는 취지다. 

그는 "많은 여학생들이 이공계 분야로 유입될 수 있도록 지원하고, 경력단절 문제 해소를 위한 법적‧재정적 지원 확대와 연구현장의 인식개선을 통해 여성 과학기술인들이 일과 가정을 양립하며 성장해 나갈 수 있는 환경을 조성해야 한다"고 말했다.

또한 코로나19 백신 및 치료제 개발에 대한 지원, 4차 산업혁명 시대 역기능 최소화 등에 힘쓰겠다고 강조했다.

김광우 기자

kimnoba@tech42.co.kr
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