일본 찍고 유럽 공략하는 카카오픽코마 ‘월간 거래액 사상 최고치 경신…12월 상장 예정’

일본 시장에서 만화 앱 매출 1위를 기록하고 있는 픽코마

카카오픽코마의 종합 디지털 만화 플랫폼 ‘픽코마’가 출시 6주년을 앞두고 흔들림 없는 성장세를 보이며 새로운 역사를 쓰고 있다.

픽코마는 신작 ‘다시 한번 빛 속으로’, ‘레벨업 못하는 플레이어’ 등의 인기에 힘입어 올해 1월 사상 최고 월간 거래액인 776억 원을 기록했다. 이는 전년 동기 대비 46.1% 늘어난 수치로, 지난 2018년 픽코마가 기록한 한 해 거래액을 뛰어넘는 숫자다. 2021년 연간 거래액은 전년 대비 74% 증가(*환율 효과 제외시 85% 증가)한 7,227억 원을 기록해 2016년 서비스 출시 후 누적 거래액 1조 3000억원을 돌파했다.

픽코마는 세계 최대의 만화 시장을 보유한 일본에서 디지털 만화 및 웹소설을 비롯해 세계 각국의 인기 웹툰을 제공하는 종합 디지털 만화 플랫폼이다. 글로벌 앱 조사업체 앱애니(App Annie) 리포트 기준, 2020년 7월 전세계 만화 앱 매출 1위를 차지한 이후 현재까지 변함없이 1위를 유지 중이다. 지난해에는 전세계 모바일 소비자들이 가장 많이 지출한 앱(게임 제외) 6위에 오르는 쾌거를 이루기도 했다. 글로벌 서비스들이 즐비한 시장에서 일본에서만 단일 앱을 운영하며 순위 안에 든 사례라서 더욱 특별한 의미를 지닌다.

픽코마는 오리지널 IP를 비롯한 경쟁력있는 콘텐츠의 수급, 개인화된 추천 알고리즘 등 서비스 고도화를 기반으로 일본 시장 내에서 높은 점유율을 유지하고 있다. 올해는 한 층 정교화 된 큐레이션을 통해 이용자들의 만족도를 높이고, 일본 내에서 사업을 다각화 할 계획이다.

이와 더불어 카카오픽코마는 글로벌 사업 진출에 박차를 가하고 있다. 지난해 9월 프랑스 시장 공략을 위해 ‘픽코마 유럽(piccoma europe)’ 법인 설립을 완료, 상반기 내 프랑스에서 서비스 런칭을 앞두고 있다. 프랑스는 일본 만화에 대한 선호도가 높고 이에 대한 수요가 뚜렷한 지역으로, 현지 팬들의 갈증을 해소시킬 수 있는 기회가 될 것으로 기대된다. 픽코마 유럽은 현재 프랑스 독자들의 눈높이를 맞추기 위해 아직 프랑스에 소개되지 않은 일본 만화, 한국 웹툰 등을 확보하며 작품 라인업 퀄리티를 높이는데 주력하고 있다. 프랑스를 시작으로 향후 유럽 전역으로 활동 범위를 넓혀갈 예정이다.

카카오픽코마 김재용 대표는 “카카오 글로벌 비즈니스의 초석을 다지고 있는 픽코마는 일본을 넘어 글로벌 탑클래스 앱으로 자리매김했다”며 “올해 글로벌 사업 확대와 일본 내 비즈니스 모델 다각화에 집중해 공격적인 성장세를 이어갈 계획”이라고 말했다.

한편 카카오픽코마는 오는 12월 일본 도쿄증권거래소에 상장이 예고돼 있다. 카카오는 최근 몇 년 사이 기업들의 IPO가 이어지며 계열사 쪼개기 논란이 자사로 번지고 있는 가운데에서도, 카카오모빌리티, 카카오엔터테인먼트 상장에는 유보적인 입장을 취하면서도 카카오픽코마 상장에 대해서는 확실한 입장을 보이고 있다.  

황정호 기자

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