'테크놀로지' 야놀자, 손정의 펀드서 2조원 투자 유치...목표는 여행 슈퍼앱+테크기업

최근 테크놀로지 기업임을 한껏 강조하고 나선 숙박 플랫폼 업체 야놀자가 손정의 일본 소프트뱅크그룹 회장의 소프트뱅크 비전펀드II로부터 2조원 규모의 투자를 유치했다. 과거 쿠팡에 대한 대대적인 투자를 단행했던 손정의 회장이 야놀자에 대거 투자를 하면서 기업 가치가 뛰고 있다.

야놀자는 15일 비전펀드로 부터의 대규모 투자를 밝히며, 연간 3000조원 규모의 글로벌 여행·호스피탈리티 시장 혁신을 선도하기 위한 계기를 마련하게 됐다고 설명했다.

단순한 숙박 플랫폼이 아닌 글로벌 여가 플랫폼으로 점프할 수 있는 계기가 마련된 것이다. 야놀자가 TV CF 등을 통해 '테크놀로지'를 부각시키는 이유도 모텔 숙박 이미지에서 벗어나기 위한 마케팅이다.

야놀자 TV CF. '테크놀로지'를 반복적으로 강조하고 있다.

모텔 숙박 이미지 탈피...테크 기업으로의 전환 예고

야놀자는 2조원의 투자금을 활용해 글로벌 호스피탈리티 시장을 선도하는 기술(테크놀로지) 개발 및 디지털 전환 투자에 나서게 된다.

야놀자 관계자는 "인공지능(AI) 기술 기반의 자동화 솔루션, 빅데이터를 통한 개인화 서비스 등을 고도화해 보다 진일보한 글로벌 여행 플랫폼을 구축해 운영할 계획"이라고 말했다.

실제로 야놀자는 현재 여행기업으로 도약했다. 이를 가능케 했던 것은 '테크'다. 야놀자는 AI와 사물인터넷(IoT), 빅데이터, 블록체인 기술을 서비스에 적극 적용시켜 왔다. 또한 클라우드 기반 플랫폼을 통해 글로벌 여행·호스피탈리티 시장의 디지털 전환을 선도하겠다는 목표를 향해 나아 가고 있다.

그 결과 야놀자는 숙박, 레저, 교통, 레스토랑 등 통합 여행 서비스를 제공하며 가장 빠르게 성장하고 있는 여행기업 중 하나로 자리잡아 가고 있다.

문규학 소프트뱅크 인베스트먼트 어드바이저 매니징 파트너는 "야놀자는 AI를 앞세운 여가 슈퍼앱 전략을 통해 한국의 여행·레저 산업을 혁신하는 선두주자다. 새로운 시장으로의 확장과 여행·레저 산업의 혁신을 이끌기 위해 야놀자와 협력하게 돼 기쁘게 생각한다"고 말했다.

이에 대한 화답으로 이수진 야놀자 총괄대표는 "기술을 통해 전 세계 여가 시장을 초연결시키겠다는 야놀자의 목표를 소프트뱅크 비전펀드II와 함께 이뤄나갈 수 있게 돼 기쁘게 생각한다"면서, "앞으로도 차별화된 기술력으로 글로벌 1위 호스피탈리티 테크기업이자 여행 슈퍼앱으로서 변화를 선도하겠다"고 말했다.

김효정 기자

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