꼬리로 앉는 박쥐모양 VTOL 등장···기존 드론 낭비 요소 없앴다

베탈(Vetal) 드론은 착륙 후 2분 이내에 이륙할 수 있다고 한다. (사진=HG 로보틱스)

착륙한 지 2분 만에 그 자리에서 이륙하고 수평으로 그대로 전환하는 효율성 높은 드론이 등장했다.

뉴아틀라스는 14일(현지시각) 태국 HG 로보틱스가 두 개의 수직·수평비행 겸용 프로펠러에 얼핏 박쥐날개처럼 보이는 고정익을 붙인 ‘베탈(Vetal)’드론을 출시했다고 보도했다.

흥미롭게도 이 드론은 꼬리 부분으로 지상에 지탱하면서 이착륙 한다. 이 회사가 이같은 디자인으로 드론을 설계한 그럴 만한 이유가 있다.

일반적으로 고정익 무인항공기(드론)는 멀티콥터 방식 드론보다 더 멀리 그리고 더 빠르게 날 수 있다. 하지만 고정익 드론의 최대 단점은 통상적으로 이착륙을 위해 활주로가 필요하다는 점이다.

태국 HG로보틱스의 고정익 방식 베탈 드론은 이 문제를 해결하기 위해 다소 인상적인 이른바 ‘꼬리-받침대(tail-sitter)’ 디자인을 적용함으로써 이 문제 해결을 시도했다.

이미 시장에는 수평 프로펠러를 사용해 헬기처럼 이륙한 뒤 하나 이상의 수직 프로펠러와 전진 비행 모드를 위한 날개 세트로 전환하는 수직이착륙(VTOL) 드론들이 수두룩하다. 그러나 이 같은 디자인은 확실히 작동하는 반면 기계적으로 복잡할 수 있으며, 수평 프로펠러들은 사용되지 않을 때엔 그저 항력만 만들고 무게까지 늘린다.

HG로보틱스는 꼬리로 앉는 이 박쥐 날개를 가진 드론을 설계하면서 좀 다른 접근 방식을 취했다.

무역박람회에 전시된 베탈 드론. (사진=HG 로보틱스)

이 드론 개발자들은 이름에서 알 수 있듯이 이착륙할 때 뒷(꼬리) 부분을 위로 향하게 서 있도록 설계했다. 이 드론들은 이륙한 후 전진 비행 모드로 들어가려면 공중에서 앞으로 기울이기만 하면 된다. 지상에서 그들을 끌어올렸던 것과 같은 프로펠러가 이제 그들을 앞으로 나아가게 만든다.

태국의 HG 로보틱스가 제작한 이 두 개의 프로펠러를 사용하는 베탈 드론은 가장 최근 출시된 드론 중 하나다.

수직으로 이륙하는 베탈 드론. (사진=HG 로보틱스)

이 드론은 농업 조사(측량) 및 일반 감시와 같은 작업에 적합하도록 설계됐다. 1300mm의 날개폭과 폼 코어/탄소섬유 셸 바디를 갖추고 있으며, 전체 항공기 무게가 3.8kg에 불과한 것으로 알려져 있다. 2개의 모터에는 빠르게 교환할 수 있는 12암페어시(Ah)리튬 폴리머 배터리가 탑재돼 있으며, 이들을 한번 충전하면 최대 60분간 충분히 비행할 수 있는 것으로 알려졌다.

이 드론의 전방 비행 최고 속도는 시속 90km이며, 순항 속도는 시속 54km다.

다양한 유형의 센서 및(또는) 카메라로 구성될 수 있는 최대 800g의 탑재물을 운반할 수 있으며 이는 퀵 릴리스 메커니즘을 통해 실리거나 제거된다.

베탈 드론은 4G/5G 통신 모듈을 사용해 최대 7km 거리까지 운영자와 접촉(통신)할 수 있다. 그리고 대부분의 산업용 드론이 그렇듯이 실시간 원격 조종될 수 있으며, 미리 정해진 비행 경로를 따르도록 프로그래밍될 수도 있다. 이 경우 GPS와 GNSS 항법시스템을 사용한다.

현재 HG 로보틱스는 자사 웹사이트를 통해 베탈 드론 주문을 받고 있다. 가격은 2만3,000달러(약 2740만원)부터라고 한다.

이재구 기자

jklee@tech42.co.kr
기자의 다른 기사보기
저작권자 © Tech42 - Tech Journalism by AI 테크42 무단전재 및 재배포 금지

관련 기사

JP모건 "비트코인 과소평가돼… 적정가치는 3만8000달러"

최근 하락세에도 불구하고 암호화폐 시장에 대한 투자 여력은 상당 부분 존재하는 것으로 파악된다. JP모건은 암호화폐가 부동산의 대체 자산 중 하나이며, 적정가치가 현재가보다 약 28% 높은 3만8000달러 수준으로 평가했다.

몰로코 “애드테크는 데이터를 정제해 부가가치를 만들어 내는 비즈니스”

애드테크 기업들은 그간 점점 더 수집이 어려워지는 개인정보 데이터 대신 AI 머신러닝 기술을 적용해 각 기업이 확보한 데이터로 최대의 성과를 내는 솔루션을 선보이는가 하면 분산돼 있는 불특정 데이터 정보에서 맥락을 찾아 타깃팅하는 대안을 제시하고 있다. 미국 실리콘밸리에서 스타트업으로 시작해 자체 AI 솔루션을 기반으로 놀라운 성장을 거듭하고 있는 몰로코의 행보는 많은 주목을 받고 있다.

[디지털 헬스케어] 앱으로 진단하고 치료까지…대세는 디지털 치료제

최근 디지털 치료제가 주목받고 있다. 3세대 치료제라고도 불리는 디지털 치료제에는 모바일 앱이나 게임, 가상현실(VR), 인공지능(AI) 등 다양한 IT 기술이 활용된다. 미국에서는 리셋, 엔데버 등이 FDA 승인을 받고 사용되고 있으나 우리나라에서는 아직이다. 현재 뉴냅스, 라이프시맨틱스, 웰트, 에임메드, 하이 등 5곳이 확증임상 단계를 밟고 있다.

중국 오미크론 봉쇄에 애플 아이폰14 출시 연기설 '솔솔'

중국 오미크론 확산에 따른 도시 봉쇄로 아이폰14를 생산하는 중국 내 공장까지 타격을 입고 있다. 전체적인 생산일정은 유지하고 있지만, 일부 기종(아이폰14 맥스 등)은 실제로 생산일정 연기 현상이 발생하고 있다.